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“Nunca vi nada assim” diz Pastor após igreja nos EUA batizar mais de mil pessoas em apenas 4 meses

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A faísca que acende a chama nem sempre é tão brilhante no início.

Isso certamente tem sido verdade para Robby Gallaty, o pastor sênior da Long Hollow Baptist Church em Hendersonville, Tennessee, onde 1.048 pessoas foram batizadas desde domingo, 20 de dezembro, após quase um ano do que Gallaty descreveu como “silêncio e solidão” em sua própria vida.

“Aqui está o que aconteceu”, disse o pastor a Faithwire durante uma conversa recente sobre o Zoom, inclinando-se para a câmera depois de tirar os óculos. “Comecei a sentar-me com o Senhor por 10 meses. Então, finalmente, em 15 de dezembro de 2020, estou na varanda e ouço tão claras como o dia estas palavras em minha cabeça, após um período de silêncio e solidão: ‘Batismo espontâneo’ ”.

“Pensei: ‘Batismo espontâneo?’”, Disse Gallaty. “Em primeiro lugar, eu nunca havia feito batismo espontâneo – eu era cristão há apenas 18 anos naquela época. Eu nunca tinha visto o batismo espontâneo. Eu tinha ouvido falar de abusos de batismo espontâneo. Mas eu fui obediente. ”

No domingo seguinte, lembrou o pregador, foi o culto com menor freqüência em seu mandato de cinco anos em Long Hollow. Afinal de contas, o país ainda estava no meio de uma pandemia e o Tennessee estava testemunhando um aumento nas infecções por COVID-19 na época.

Gallaty disse que parecia que tudo estava funcionando contra o que ele estava confiante de que Deus o havia instruído tão claramente a fazer.

“Foi como toda a água que pudemos colocar na oferta”, disse ele, referindo-se à história do Velho Testamento em 1 Reis 18, quando Elias  derrama água sobre um sacrifício  no meio de uma seca para que, quando fosse consumido por fogo, estava claro que era apenas por ação de Deus.

Naquele domingo, em meados de dezembro, 99 pessoas foram batizadas.

“Eu nunca tinha visto nada parecido antes em minha vida”, disse o pastor, acrescentando que presumiu que deve ter sido o fim do “avivamento” que ele buscava, até que ele voltou para sua varanda mais uma vez naquela noite.

“O Senhor me deu essa imagem”, disse ele, lembrando-se de ter sentado do lado de fora de sua casa naquela noite de domingo. “Ele me mostrou: ‘Estas são as fortes gotas de chuva, Robby, antes da chuva torrencial que está chegando.’”

Gallaty então alcançou seus companheiros líderes de ministério em Long Hollow e, na terça-feira seguinte, apenas três dias antes do Natal, a igreja organizou um culto somente de batismo onde outras 81 pessoas compareceram.

Foi nesse ponto, disse o pregador, que as coisas “realmente ficaram fora de controle”. Pessoas que assistiam Long Hollow online começaram a viajar para a igreja de Hendersonville e seus dois campi satélites, embora Gallaty tenha dito que “nunca encorajou” ninguém a embarcar em um avião para o Tennessee.

Agora, ao longo de menos de quatro meses, Long Hollow supervisionou o batismo de mais de 1.000 pessoas de 15 estados diferentes, dois dos quais vieram do Maine. Cada um deles foi conectado a grupos comunitários em Long Hollow ou foram encorajados a buscar o discipulado em suas cidades natais.

Para contextualizar, Long Hollow batizou 162 pessoas em 2018 e 222 em 2019.

“É um puxão genuíno do Espírito Santo”, explicou o pastor.

Esse despertar espiritual, porém, não teria sido possível sem a faísca aparentemente opaca que acabou acendendo a chama.

A transformação que está ocorrendo em Long Hollow só é possível, admitiu Gallaty, porque ele se convenceu a lidar com o pecado em sua própria vida: orgulho, ciúme e arrogância, ele disse que nem sabia que haviam se instalado em seu coração.

Se não for verificado, “o ciúme no ministério pastoral torna-se um dos maiores pecados que todos nós sofremos.”

“Todas as noites ia à varanda sentar-me com o Senhor, pensando que Ele iria resolver os problemas da minha igreja”, disse o pregador ao Faithwire. “Fiquei muito frustrado. (…) Eu disse: ‘Senhor, resolva os problemas de minha equipe. Eu preciso que você resolva os problemas da minha igreja. Eu preciso que você conserte os diáconos. Eu preciso que você conserte o país. ‘ E aqui está o que o Senhor me mostrou. Cerca de dois meses depois, Deus me mostrou: ‘O problema não é com sua igreja. Não é com sua equipe. O problema é  você . Você é o problema. ‘”

Mais tarde na entrevista, Gallaty falou diretamente com seus companheiros pastores.

“A razão pela qual você não está vendo um mover poderoso de Deus em sua igreja pode ser porque você é o coágulo de sangue”, disse ele. “E digo isso por experiência própria. Você pode ser o problema de por que Deus não está se movendo. ”

Gallaty, atualmente pregando  uma série de sermões  sobre o Espírito Santo, disse que sua recente jornada com o Senhor também lhe deu uma compreensão mais rica e profunda da oração.

Ele descreveu a oração como “o empilhamento de lenha para o fogo que queima no fim de semana”, referindo-se à adoração corporativa aos domingos.

“Estou convencido de que a oração faz nascer o avivamento e o avivamento nasce a oração”, disse Gallaty.

Mas para tantos crentes – novos e antigos – a oração é uma coisa difícil, uma prática que, por várias razões, parece, às vezes, tão mistificadora e confusa.

Não deveria ser assim, no entanto.

“Quando as pessoas me dizem: ‘Não sei orar’ [ou], ‘Não consigo orar’, [digo-lhes]: ‘Bem, se você sabe como falar com as pessoas, sabe como falar com Deus ‘”, disse Gallaty. “A oração é simplesmente um diálogo. Para alguns de nós, o diálogo é unilateral, então a maior parte do nosso tempo de oração com Deus é uma longa lista de ideias para Deus carimbar para que eu seja abençoado. ”

“Para a maioria de nós, nossa vida de oração é uma palestra, e é por isso que, para você, tem sido chata, mundana e rotineira”, acrescentou.

Embora haja momentos na oração em que é um diálogo – e certamente há casos em que parece um monólogo de nossa parte – Gallaty disse que também há momentos de silêncio total de ambos os lados.

Ele comparou esses casos com quando ele e sua esposa, Kandi, fazem o trajeto de 20 minutos até Nashville. Às vezes, disse o ministro, ele e sua esposa não falam nada. Em vez disso, eles apenas gostam de estar juntos.

“Há momentos em que fazemos aquela viagem de 20 minutos e não precisamos conversar”, disse Gallaty. “Nós apenas ficamos sentados no carro juntos, e aqui está o que é: estamos apenas curtindo a presença um do outro e apenas estar na presença dela é o suficiente para mim.”

“Precisamos sair dessa mentalidade de reciprocidade ocidental de: ‘Deus, se eu fizer isso, você faz isso’”, continuou ele. “Isso não funciona com silêncio e solidão.”

E foi desse “silêncio e solidão”, afinal, que surgiu o avivamento em Long Hollow.

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