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Aborígenes na Austrália celebram a chegada de Bíblias e experimentam avivamento

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A empolgação vinha crescendo durante todo o dia em torno da Igreja Unida em Yirrkala, na Península de Gove, em East Arnhem Land, no tão esperado dia da Dedicação do Novo Testamento Reimpresso de Gumatj no início deste mês

Com o desejo de deixar a igreja com a melhor aparência, as “senhoras da igreja” colocaram toalhas brancas em todas as mesas, varreram o chão e coletaram flores de toda a comunidade para exibir em vasos no altar.

“A igreja se encheu apenas com lugares para ficar em pé e havia muitos mais sentados do lado de fora sob a sombra das árvores em cobertores enquanto as crianças corriam”, diz Louise Sherman, Coordenadora de Produção da Sociedade Bíblica da Austrália – Apoio ao Ministério Remoto e Indígena (RIMS), que trouxe caixas de Bíblias recém-impressas para o evento.

Pouco antes das 16h30, um grande contingente de anciãos locais carregou as caixas de Bíblias para cânticos tradicionais e clapsticks. Mulheres e crianças dançavam e faziam leituras da Bíblia enquanto uma fogueira era acesa perto da entrada como um símbolo da importância do fogo para o clã Gumatj, além de representar o Espírito Santo.

A equipe de tradução Gumatj: da esquerda, Felicity, Gulumbu, Mutilŋa e Joyce

Um silêncio de dois minutos foi feito para todos os tradutores que dedicaram suas vidas a este trabalho, mas faleceram antes de vê-lo se concretizar, notadamente as duas principais mulheres sêniores de Gumatj, Gulumbu e Mutilŋa, que estiveram envolvidas no trabalho anterior do Tradução da Bíblia Gumatj.

As mensagens foram então lidas de pessoas que estiveram envolvidas na tradução de Gumatj ao longo dos anos, mas não puderam comparecer à dedicação, incluindo a tradutora original da Bíblia, Joyce Sharman, e sua assistente, Felicity Field, que se aposentou no sul, e Margaret Miller, o Trabalhador de Apoio da Igreja Unida que supervisionou a reimpressão.

Um relatório da Sociedade Bíblica do Novo Testamento Gumatj original

A família de Euan Fry (consultor de Tradução da Sociedade Bíblica de 1967 a 1988) contou como seu pai gostou de trabalhar com os tradutores Gumatj na primeira edição do Novo Testamento Gumatj, que foi publicada em 1985. Foi o primeiro Novo Testamento a ser concluído em uma língua Yolngu Matha, mas ao longo dos anos, as cópias tornaram-se tão raras quanto dentes de galinha.

“Quando chegou a hora de eu abrir a caixa e entregar as Bíblias, todos os tradutores e suas famílias vieram para a frente”, diz Louise. “Enquanto eu dava a cada pessoa a Bíblia, seus rostos se iluminavam e lágrimas de alegria podiam ser vistas em muitos – e havia um maravilhoso senso de unidade.”

Ouvindo uma oração de bênção por Tony Goodluck

Todos apertaram suas novas Bíblias e curvaram suas cabeças enquanto Tony Goodluck, Moderador do Sínodo Norte da Igreja Unida, fazia uma Oração de Bênção sobre as Bíblias.

Após o culto, todos saíram para jantar, seguido de um comício com pregação e música de adoração que continuou até tarde da noite.

Incapaz de comparecer, Margaret Miller enviou uma mensagem que foi lida por sua mãe aborígene, Gapany, que explicava algumas das muitas dificuldades e obstáculos para concluir o livro impresso.

“A Equipe de Tradução da Bíblia Gumatj (Muti, Gulumbu, Joyce e Felicity junto com muitos outros) apresentou pela primeira vez o Novo Testamento em Gumatj em 1985. Esse Novo Testamento Gumatj estava disponível por muitos anos, mas as cópias acabaram e as pessoas de Gumatj estavam pedindo mais ,” ela disse.

“Nem sempre é fácil fazer mais cópias, principalmente quando a antiga forma de imprimir livros mudou. Um ‘botão de impressão’ não poderia ser pressionado imediatamente para obter mais cópias, porque o primeiro Novo Testamento Gumatj foi feito antes que houvesse computadores e impressoras sofisticadas. A fim de colocar o Novo Testamento Gumatj nos computadores de hoje, havia muitas etapas a serem tomadas para prepará-lo para impressão.

“A transferência de palavras para computadores nem sempre é fácil. Computadores, scanners e suas máquinas podem ser um pouco ‘ásperos’, especialmente quando não conhecem e não entendem o Gumatj. Mas as pessoas de Gumatj sabem quando as palavras foram copiadas corretamente nos novos sistemas de computador.”

Louise Sherman distribui as novas Bíblias

Margaret explicou que a Sociedade Bíblica precisava de um orador Gumatj para ajudar a verificar as palavras. O principal verificador de palavras Gumatj foi Djotarra Baŋaḏitjan (Rosemary B Burarrwaŋa), que passou muitas horas, verificando os 27 livros deste Novo Testamento em impressões.

“Ela verificou fielmente versículo por versículo de todo o Novo Testamento, para ter certeza de que os computadores acertaram. Quando Rosemary encontrou erros, ela os marcou e os deu a Buḻanydjan (Mary) e Margaret. Essas duas senhoras a visitaram várias vezes em Yirrkala e Barrkira, encorajando-a a não desistir. Às vezes, outros ajudantes Gumatj, como Yethun e Wuthaŋgi, também vinham para ajudá-la. Esse processo levou Rosemary alguns anos.”

Margaret enviou a lista final de correções para Stuart Cameron, da Sociedade Bíblica, e seu ajudante Barry Martin, para inserir sua cópia no computador. “Agora podemos ter certeza de que este ‘Godku Walŋamirri Dhäruk’ é o mesmo por dentro que o primeiro.”

Ao longo dos anos, à medida que as várias partes estavam sendo trabalhadas, Rosemary perguntava a Mary e Margaret se o livro já estava pronto, para compartilhar com todos. “Ela leu as palavras cuidadosamente e encontrou tanta alegria e conforto nas palavras de Deus em Gumatj. Rosemary desejava tanto ver este livro com seus próprios olhos e compartilhar este dia com seu povo.”

Infelizmente, Rosemary faleceu na mesma semana em que a nova edição chegou a Sydney da China. Ela nunca conseguiu ver o livro final. Mas Margaret diz à Eternity que foi sua motivação que fez isso acontecer.

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