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Grupo cristão ajuda a evacuar centenas de órfãos ucranianos de regiões devastadas pela guerra

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Uma instituição de caridade cristã com sede em Ohio ajudou a evacuar e abrigar cerca de 1.200 órfãos das regiões da Ucrânia devastadas pela guerra desde o início da invasão russa, transportando-os para refúgios seguros em todo o país enquanto o conflito continua. 

A New Horizons for Children , uma instituição de caridade liderada por um psicólogo clínico que trabalha há anos com jovens traumatizados, tem parceria com orfanatos na Ucrânia desde 2009 para ajudar a fornecer necessidades básicas de cuidados infantis e ajudar adolescentes que envelhecem fora do sistema.

Agora, a organização está trabalhando com os militares de Lviv e outros grupos para transportar crianças órfãs para um local seguro. 

A New Horizons está evacuando crianças de várias regiões, incluindo Kiev, Mykolaiv e Kharkiv, disse a diretora executiva e CEO da organização, Sherri McClurg, ao The Christian Post. A psicóloga especializada em atendimento ao trauma não pôde fornecer os nomes específicos das cidades das quais as crianças estão fugindo por motivos de segurança.

“Se você pensar na Ucrânia, naquele extremo leste e fizer uma letra C invertida do topo onde fica Kiev… Estamos evacuando continuamente mais e mais crianças”, disse McClurg.

Algumas das crianças foram retiradas de abrigos antiaéreos no meio da noite, ainda de pijama. Alguns nem tiveram a chance de comer ou trocar de roupa antes.

“Tivemos que vesti-los. Tivemos que alimentá-los”, disse McClurg. “Tivemos que colocá-los na cama e apenas ajudar a acalmar seus mundos.”

Enquanto as regiões mais próximas ao centro da Ucrânia representam menos risco, as regiões orientais são afetadas por bombardeios pesados, tornando-as mais perigosas para o transporte de crianças. Um dos parceiros da organização, o grupo de resposta a desastres Aerial Recovery , lida com esses resgates mais intensos. 

“Há muito risco de segurança, mas eles observam com muito, muito cuidado e esperam por uma janela para que possam levar suprimentos e entregar para as crianças”, disse McClurg. “Mas eles não vão levar as crianças por alguns dias até que identifiquem qual será a janela mais segura para tirá-las agora.” 

O método de transporte de crianças depende da segurança da região onde a evacuação está ocorrendo. Algumas áreas são próximas o suficiente de uma estação e mais acessíveis para colocar as crianças em um trem ou ônibus para um porto seguro. Em outras áreas, as forças russas colocaram campos minados nas estradas, impedindo viagens de ônibus, mas não de carros pequenos.

“Então, em algumas regiões, levaremos as crianças de carro para levá-las a um lugar onde possamos levá-las em trens ou ônibus ou … ônibus sprinter, que são menores que levam apenas 20 em comparação com os ônibus grandes 50”, disse ela. “O que funcionar para aquela região.”

De acordo com dados do ACNUR , mais de 5 milhões de pessoas fugiram da Ucrânia desde que a invasão russa começou em 24 de fevereiro. Estima-se também que outros 6,5 milhões de pessoas foram deslocadas de suas casas.

A New Horizon concentra-se em crianças em cuidados institucionais, como orfanatos e internatos. McClurg disse que não há muitos orfanatos na Ucrânia, já que a maioria das crianças órfãs vive em internatos. 

O grupo também ajuda a resgatar crianças de pais solteiros que podem ter ido para a guerra.

Algumas das crianças se abriram sobre o que a guerra fez com elas mentalmente, disse McClurg. Para ajudar as crianças a discutir o que estão passando, a organização fornece cuidadores que falam sua língua e os orientam.

“Eles estarão em um lugar em estado de choque”, disse McClurg. “Nós não estamos procurando consertar o trauma ainda. Estamos apenas procurando ajudá-los a se sentirem seguros, e isso leva um pouco de tempo para colocar isso em prática para eles.”

O número de edifícios que servem como refúgios muda à medida que resgatam mais crianças, mas McClurg disse que seu grupo está pensando em renovar mais 20 espaços.

Com as autoridades da cidade ocidental de Lviv ajudando a identificar os locais, o grupo vem transformando internatos, resorts e universidades em refúgios seguros. A maioria dos locais fica perto da fronteira, caso uma emergência exija a evacuação imediata das crianças. 

“Estamos criando os portos seguros para quem quer ficar no país”, disse o diretor.

“Isso pode demorar muito. Estamos tentando proteger sua herança, sua cultura, seus grupos de amizade lá”, continuou ela. “Então, estamos mantendo as crianças quando elas vêm de um internato; estamos mantendo todas essas crianças juntas em qualquer porto seguro em que as colocamos.” 

McClurg disse que a New Horizons frequentemente recebe apoio de pequenas organizações não governamentais, embora não tenha certeza do número exato. 

“Qualquer ONG que esteja disposta a trabalhar conosco, que esteja disposta a ajudar a apoiar e entender e não arrisque nenhum tipo de segurança ou coloque em risco as crianças de forma alguma, nós agradecemos”, disse ela. “Então temos ONGs que estão doando todas as roupas de cama. Temos ONGs que estão doando geradores para que, se por algum motivo faltar energia, todos tenham um plano reserva.” 

“Temos ONGs que estão ajudando com alimentos e garantindo que tenhamos refeições três vezes ao dia e todas são diferentes”, continuou o chefe da caridade. 

McClurg não tinha certeza do valor específico em dólares que a New Horizons gastou na compra de roupas e suprimentos para as crianças, mas observou que muitas pessoas na região estão dispostas a trabalhar com elas.

“A farmácia local nos conhece muito, muito bem, e eles estão nos dando preços de atacado para que tudo seja descontado. … Toda vez que eles têm um novo estoque de medicamentos para crianças, nós entramos e compramos”, disse ela. 

Outra loja oferecia preços de atacado em sapatos para centenas de crianças que a equipe de McClurg resgatou, metade das quais nem tinha sapatos adequados, apenas chinelos. 

McClurg estima que famílias e algumas igrejas na região também arrecadaram cerca de US$ 500.000 para ajudar os esforços da New Horizon. Ainda assim, McClurg disse que mais apoio é necessário porque muitas crianças não terão uma casa ou escola para voltar quando a guerra terminar.

“Então, estamos apenas começando a alcançar mais igrejas, qualquer um que esteja disposto a ajudar”, disse ela. “Todo o dinheiro está indo para esses projetos na Ucrânia e tornando-os sustentáveis ​​para essas crianças a longo prazo. Estamos realmente apenas começando.”

Como uma organização cristã sem fins lucrativos, McClurg disse que não há dúvida em sua mente de que Deus chamou a New Horizons “para este momento”. 

“Isso me deu 100% de confiança para saber que devemos estar aqui”, disse ela. “E precisamos fazer o melhor que sabemos fazer e saber que Deus preencherá todo o resto com os outros”.

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